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El director de tecnología avanzada de Google quiere que todo sea una computadora

Piensa en todas las cosas que tocas en tu vida. Si eres un corredor, puedes imaginar tus zapatos y una botella de agua; Si eres un chef, podría ser utensilios de cocina y un horno.

Esas cosas, para el jefe de hardware avanzado de Google, Ivan Poupyrev, son más interesantes que las computadoras y los dispositivos en los que pasamos cada vez más tiempo. Así que tiene la misión de ver que las cosas cotidianas en nuestras vidas “pueden convertirse en una parte de la forma en que interactuamos con nuestra vida digital”. El jueves, en el escenario de TED en Vancouver, planteó la pregunta: “¿Puede el mundo convertirse en nuestro ¿interfaz?”

Llevaba la prueba de que no es tan imposible como parece. Poupyrev, oficialmente el director del grupo de Tecnología y Proyectos Avanzados (ATAP) de la compañía, es el ingeniero detrás del Proyecto Jacquard, que creó la chaqueta inteligente que Google y Levis crearon para ser portátil en el sentido más literal de la palabra: parece como una chaqueta de jean estándar, pero contiene sensores en la funda que permiten al usuario controlar su teléfono y otros dispositivos. (Poupyrev lo estaba usando, por ejemplo, para avanzar las diapositivas en su presentación). Poupyrev fue pionero en Project Soli, un tipo de sensor con capacidad de movimiento pequeño que esencialmente puede activar cualquier objeto y permitirle responder a comandos entregados a través de gestos.

Su equipo en Google ahora está trabajando para crear cada vez más “cosas inteligentes”. Mostró cómo una zapatilla para correr con sensores de Google podría recopilar datos para el usuario acerca de su paso y la fuerza del impacto, o cómo una silla con sensor habilitado podría Controlar la musica en una casa. La idea de Poupyrev es incorporar tecnología de sensores en los materiales que fabricantes como fabricantes de muebles, diseñadores de ropa y diseñadores industriales ya están usando, para que puedan seguir haciendo lo que hacen al mismo tiempo que inician una nueva ola de interfaces. “Mi filosofía es que la tecnología tiene que mejorar las cosas existentes”, dice Poupyrev.

El desafío con este nuevo modelo de computación, dice Poupyrev, es que “tenemos que evitar la fragmentación”. Si todos los dispositivos con los que interactuamos podrían comportarse como computadoras, tuvo que encontrar una manera de asegurarse de que todos trabajaron juntos “para crear un ecosistema de servicios ”, no una colección de objetos habilitados para sensores que requieren un levantamiento pesado para aprender a operar.

En el escenario, Poupyrev compartió por primera vez la solución de Google a este problema: un dispositivo pequeño, no más grande que una unidad flash, con unos pocos electrodos en la parte posterior que se adhieren a los objetos y los conectan a la nube. “Entonces, cuando conecta el dispositivo a diferentes cosas, el dispositivo reconocerá dónde se conecta y se reconfigura para habilitar una funcionalidad específica para esas cosas específicas”, dice.

El problema obvio con esta idea de convertir todo en cosas inteligentes es qué sucede con los datos. Si todo, desde la silla en la que te sientas hasta la ropa que te pones, puede recopilar datos sobre dónde estás y lo que estás haciendo, y transmitirlo a la nube, tiene el potencial de profundizar exponencialmente la huella digital de todos, lo cual, en una La edad de incertidumbre significativa en torno a la privacidad y los datos es motivo de preocupación.

Poupyrev no tenía exactamente una respuesta a esa pregunta cuando fue planteada por el jefe de TED Chris Anderson. El ingeniero de Google dijo que, por el momento, la compañía mantiene seguros los datos que recibe a través de las ejecuciones piloto del nuevo dispositivo, pero esta nueva frontera de la informática, como lo describe Poupyrev, sin duda requerirá un contrato nuevo y mucho más sólido. Alrededor de la privacidad y seguridad de los datos.